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脂肪瘤 vs. 脂肪肉瘤──前者良性,后者则为恶性癌症

   脂肪瘤 vs. 脂肪肉瘤──前者良性,后者则为恶性癌症

随着年龄增长,有些人身上会出现一些隆起团块,用手压它会移动,且时间久了会逐渐变大,这很有可能是「脂肪瘤」(lipoma)。多数脂肪瘤都是良性,对生命不构成威胁,很少产生恶性病变(机率不到 1%),因此若「确定」是脂肪瘤,通常不需太紧张害怕,医师也不会建议马上治疗。

脂肪瘤虽然无害,但仍会造成困扰

脂肪瘤顾名思义,是一种脂肪组织异常增生产生的肿瘤,好发年龄为 40~60 岁,全身只要有脂肪的部位都有可能发生脂肪瘤,例如身体四肢、背部,甚至内脏。

脂肪瘤通常在表皮下方及肌肉层之间缓慢成长,待发展到相当程度后,由皮肤表面就可看见明显隆起,直径通常小于 5 公分,触感柔软且会随外力移动,因周围尚有一层纤维组织帮助维持形状,所以不会因外力轻易散开,只有在很少数的状况下,才会发现脂肪瘤长到肌肉层里。

脂肪瘤虽然对生命不构成威胁,但可能会造成外观异状,有时也可能出现发炎症状,当压迫到神经时就可能感到疼痛,甚至可能影响神经功能。

降低体脂肪无益于改善脂肪瘤

会长脂肪瘤并不是因为脂肪比较多,也不是说愈胖的人愈容易发生,所以减重、降低体脂也无法消灭它。脂肪瘤和年纪、性别、饮食、生活型态等没有直接关联性,有些人会在身体多处部位长出脂肪瘤,称作「多发性脂肪瘤」,这多半跟遗传有关。此外皮肤受伤也有机会引发脂肪增生形成脂肪瘤。

脂肪瘤治疗

当脂肪瘤造成患者日常生活不便,医师可以手术切除方式除去肿瘤,若为皮下脂肪瘤,则手术并不複杂,唯术后有局部复发的可能性;若是身体内部的脂肪瘤切除手术,需要全身麻醉。当肿瘤过大或身为多发性脂肪瘤患者,医师可能会建议以「脂肪抽吸」(liposuction)方式取代传统手术。类似抽脂手术,把肿瘤内的脂肪组织抽出。相较切除手术,脂肪抽吸造成的伤口小,但较无法彻底清除肿瘤细胞,因此肿瘤很可能又慢慢长大而复发。

恶性的脂肪肉瘤

虽然大多数脂肪瘤无害,但是当发现身上出现肿块时,最好还是给医师检查,因为也可能是较恶性的「脂肪肉瘤」(Liposarcoma)而非良性的脂肪瘤。脂肪肉瘤是脂肪细胞在深层软组织异常增生导致的恶性肿瘤,生长速度通常较脂肪瘤快速且更痛,脂肪肉瘤主要影响年龄也介于 40~60 岁,少数为青少年患者。

脂肪肉瘤有 4 种类型
    分化良好的脂肪肉瘤(Well-differentiated liposarcoma)是最常见的类型,肿瘤细胞在显微镜下看起来与正常脂肪细胞非常相似,且生长进展较缓慢,5 年存活率接近 100%,是较不恶性的类型。黏液样脂肪肉瘤(Myxoid liposarcoma),是较恶性的类型,细胞在显微镜下显得较不正常,5 年内有约一成病患会死亡。多形性脂肪肉瘤(Myxoid liposarcoma),是较少见的类型,细胞外型与正常细胞差异更大,属于更恶性的肿瘤,这类型病患只有约一半活超过 5 年。去分化的脂肪肉瘤(Dedifferentiated liposarcoma),好发于老年人,肿瘤通常较大,是最恶性的肿瘤类型,不到一半病患能活超过 5 年。
结语

虽然脂肪瘤多为良性,但建议读者千万不要掉以轻心,当发现身体出现不明肿块,最好迅速接受专业医师诊断,尤其当肿瘤生长快速、疼痛、溃烂时,肿瘤恶化的可能性更高,更要尽速就医。

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